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怎样看待基督徒的品格塑造

posted May 11, 2012, 4:02 PM by Duan Mu   [ updated Nov 29, 2012, 9:59 AM ]
本文期望提出的,是教会牧养中的一个基本问题,即如何看待基督徒的品格塑造问题。在以下的篇幅里,所提及的华人教会是指海内外以华语为特征的教会,包括各地的中国教会。 以下将从二个方面来进行讨论: 
一、对华人教会品格塑造的观察; 
二、品格塑造的基本问题。 

一、对华人教会品格塑造的观察

提出如何看待基督徒的品格塑造,原因之一是由于我曾经在多个场合直接或间接听到有关 对基督徒品格的评论。有一次一位华人牧师在洛杉矶下飞机入境,过关的时候海关检察官 问他是干什么工作的。这位牧师满自信地回答说:“我是牧师!”即刻,那位检察官就回 了他一句:“我通常不相信牧师!”曾经也有非大陆背景的教会领袖对我提及,他们比较 担心大陆基督徒的品格和素质,而说这样的话并关注大陆基督徒的人是比较严谨和公认的 教会领袖。由于我本人是大陆背景,因此我常有观察、思考、以及自我反省有关品格塑造 问题。 

依我的观察,品格虽然已经成为中国社会公众关注的热门话题和青少年德育教育的重要内 容,但在教会里它并不是一个经常可以听到的信息主题。少数的时候,会有品格塑造的专 题向弟兄姊妹介绍。但多数的时候,各教会的讲台和教导以及各大型特会中的信息安排, 都很少把品格作为一个重要的主题提出来教导和分享。更没有听说,把品格塑造当作目前 大陆群体牧养所面临挑战的一个普遍性问题和警讯来提醒广大教会的注意。 

我认为,华人教会没有把品格塑造在牧养实践中明确提出,是由于以下三个方面的原因: 
1. 对信徒的问题不从品格的角度来定性。 
从教会信息传讲的角度,我们可以分享有关品格的主题。但在实际的教会牧养和生活中, 我们常常不愿意把一个人的问题归结为品格的问题。至少我们不到万一不会从这个角度来 谈话。例如在教会里,我们通常见到的是以下的情形:
  • 当一个肢体出现诚信的问题,我们说他的说话不实在; 
  • 当一位教会的成员不服权柄,我们说他还是按世界的方式在行事; 
  • 当一位弟兄发生了婚外遇,我们说他受到了试探; 
  • 当一位姊妹长期背后说人,我们说她有嘴唇的问题; 
  • 当一位信主很长时间的弟兄,长期恶习不改,我们说他有权势的捆绑,等等。 
从以上可见,教会在实际的牧养和建造过程中大多数时候是不从品格这个角度来辅导信徒。 我们常常看到的是把类似于品格的问题放在人的个性或软弱的话题里来讨论,或者比较多的是将他的问题从属灵的角度和信徒内在生命的角度去处理和解决。有的时候,人也有顾虑,恐怕当着某个人的面来直接提出他的品格问题,辅导者或被辅导者有可能被认为这是 有损他人人格,落入论断的事情。 

2. 品格塑造被置于终极的远景。 
在教会的门徒训练课程里,品格塑造为信徒设定了一个终极目标的远景,即效法基督,模 成主的样式。但是在听课之外,并没有很多华人教会采取特定的方式来专门针对信徒的品 格手把手地教品格学习的功课,使信徒在具体的生活和事奉中得着操练。华人教会多有学 生式学习,少有学徒式带领。一位大陆牧者追溯自己的服事能力与果效,常归功于在他开 始学习服事时的一位美国老牧师。这位老牧师用整整一年的时间来辅导他,为他今后的事 奉打下了坚实的基础。今天,他也常常用这个方法来辅导各地的同工和领袖。他把这种方 法叫做门徒领(Mentoring),中文翻译即辅导老师带徒弟的意思。可喜的是,一些华人教会 今天还沿用这种学徒式的栽培方法来操练信徒的品格。我们也发现,越来越多的大陆年轻 牧者主动且谦卑地“找师傅”,使自己服在一位有经验的牧者之下扎实地学习。然而,对 大多数的大陆基督徒来说,跟师傅学品格操练只是一个教会词语中的概念而已。 

3. 把品格塑造置于长期的成长过程。
虽然华人教会在对信徒的牧养过程中没有特别强调品格塑造,但有意无意却已经把这个内 容放在了一个漫长的追求成长过程中来实施和完成。换句话说,如果教会能帮助一位信徒 持续不断地追求和成长,他就必定能长大成人,满有基督长成的身量和品格。这种做法的 优点是,藉着长期的追求成长过程信徒对品格的认知逐渐内在化,补足了只是理论上知道 的学生式学习。但同时它的局限是,在一个人初信主最新鲜活泼、最火热追求、也是最渴 慕喂养的时候,教会可能坐失了良机,没有及时地进行品格上的教导、培植、和训练。若 是信徒一开始就没有打好生命的基础,则有可能落入旧人问题并未解决,新人素质无法建 立的尴尬僵局。信徒长期不能长大成人,使品格塑造变得遥遥无期。 

从以上的几点观察可以看出,华人教会在品格塑造上的理念和实践是不明确的,是需要今 天重新来思考这一主题在教会牧养和建造中的实际需要及位置。 

(待续)